I Love Kent, part 1

20 novembre 2007

La semaine dernière a été placée sous le signe du poisson rouge! En raison des grèves  en France (Dieu bénisse l’Angleterre!), une personne souhaitant garder l’anonymat car elle ne veut pas de photos d’elle sur mon si joli blog, m’a rendu une visite bien sympathique et plus longue que prévu (à l’origine 2 ou 3 jours pour Exeat: ce que vous appelez week end, et que moi je nomme bénédiction! Un week end de 2 jours n’arrive qu’une fois par trimestre à JKS!). Comme j’avais un emploi du temps allegé grâce aux examens des Years 7 et 8, nous avons pu profité du temps MAGNIFIQUE régnant sur le Kent pour faire de nombreuses visites! 

 

Mlle X est donc arrivée mardi soir et nous avons directement été faire un tour dans Canterbury, bravant le froid et la nuit (il devait être aux alentours de 18h…). Nous sommes ensuite allé dans un charmant petit restaurant typiquement anglais offrant des plats locaux excellents tel que le Big Mac et les Nuggets… Mais ça ne vous dit sûrement rien! 

Le lendemain nous sommes parti à l’aventure dans les profondeurs du Kent, en direction de Leeds. Pas le vrai Leeds du Nord de l’Angleterre bien connu pour son équipe de foot! Non, le petit Leeds où se trouve un château absolument magnifique. Le Leeds Castle m’avait été chaudement recommandé par Philip et une fois de plus, il avait vu juste car nous n’avons vraiment pas été déçus du voyage! 

Tout d’abord, avant d’entrer dans le château nous avons traversé les jardins et le parc du domaine où nous avons croisé plein de jolis cui-cui. Mon “animal-appeal” étant ce qu’il est; tous les canards, oies, et paons du parc sont gentillement venus nous dire bonjour (en espérant avoir quelques morceaux de pain en retour…).

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Les coin-coin et autres cui-cui

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Là je fais mon artiste 

 

 

Bref, le coin était vraiment sympa et la vue splendide. Puis nous sommes arrivés au château: le Leeds Castle a été construit par les Normands sur deux îles au milieu d’un lac faisant du coup office de douves, et les deux parties du château sont reliées entre elles par une petite “passerelle” close a deux étages (suivant le même principe que Chenonceau en quelque sorte)… L’intérieur du château est divisé en deux parties: dans l’aile principale, les salles ont été restaurées comme elles étaient au Moyen Age, tandis que la partie du château se trouvant sur le petit îlot a été conservé comme elle était utilisée par la dernière occupante du château dans les années 20: une certaine Lady Baillie. Ce constraste entre les vieilles salles moyennageuses et l’architecture très typique des “Roaring Twenties” est pour le moins intéressant et la relative petite taille du château fait qu’on ne s’ennuit pas comme c’est le cas dans de nombreux châteaux (avis personnel… pas taper!) devant la répétition de salles identiques.

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Ici le château vu de l’extérieur

 

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Là une vue d’ensemble trouvée sur Internet pour vous montrer un peu à quoi ça ressemble

 

 

Après la visite nous sommes allés rendre visite aux oiseaux rares dans le zoo privé du domaine. C’était assez sympa de voir tout ces toucans, aras, ibis et autres oiseaux exotiques avec de magnifiques couleurs mais bonjour le mal de tête! On se serait cru dans un salon de thé à l’heure de pointe! Et le froid aidant, nous avons décidé d’accélerer la visiter… Ensuite, nous avons été nous perdre dans le labyrinthe du parc où nous avons finalement été aidés par le gardien qui s’amusait à nous voir tourner en rond… Arrivés au centre, il nous a raconté sa vie en parlant du Duke de “je-ne-sais-où” qui venait d’arriver au château pour un meeting et qui avait été arreté 4 fois pour excès de vitesse… Bref, une information capitale! 

Et comme il était déjà presque 16h, il était temps de rebrousser chemin pour retrouver titine afin d’éviter les engelures! Mais l’après-midi était réussi et c’était bien ça l’essentiel!! 

 

 

 To be continued… 

God Save the British Discipline!!!

20 novembre 2007

Aujourd’hui, j’ai pu constater qu’une fois de plus les clichés qu’on peut avoir sur les anglais ne sont pas si erronés que ça! 

 

Ce matin, alors que je commencais ma première périod de la journée, l’alarme incendie s’est déclenchée. Tous les élèves se sont donc dirigés vers les sorties de secours. Ensuite, nous avons tous rallié le gymnase de l’école et les élèves se sont rangés en file selon leur classe, dans un flegme très britannique. Même si j’ai déjà vu des enfants très sages et bien ordonnés en France, je dois avouer que la démonstration de ce matin m’a prouvée que les anglais sont beaucoup plus respectueux des règles que nous autres, Gaulois. 

Après avoir vérifié que le déclenchement de l’alarme était dû à une erreur electronique, tout le monde a – encore une fois très calmement – regagné sa salle de classe, avec une bonne vingtaine de minutes de perdue. Dix minutes plus tard, l’alarme s’est de nouveau déclenchée. Nous avons donc dû repartir en direction du gymnase en sachant très bien que ce n’était encore qu’une erreur du réseau électronique. Pam Dath, la professeur de français avec qui je travaillais me glissa en souriant: 

-          Vous les Français, à la deuxième alarme, vous ne seriez pas descendus. Vous auriez ignoré les consignes parce que vous auriez dit que c’est la machine qui déconne. Ici, tu as le parfait exemple de la discipline anglaise: même si tout le monde sait que c’est une fausse alerte, personne ne restera dans l’école pour autant et tout le monde respectera l’alerte.” 

 

Elle avait parfaitement raison! Si c’était arrivé en France, les profs auraient juste dit aux élèves de rester en classe. J’ai même le souvenir qu’au collège notre prof d’anglais nous avait forcé à rester en classe en ignorant la PREMIERE alarme, ce qui n’est pas très très malin… 

Bref, tout ca pour dire que j’ai été très impressioné de voir à quel point les anglais prennent ça au sérieux. Je ne pensais pas qu’on allait sortir quand j’ai entendu la deuxième alarme retentir mais tout le monde a refait l’exercice de la même façan que 10 minutes auparavant sans rechigner. 

Aussi, j’ai été encore plus surpris la troisième, quatrième et cinquième fois…!!!!!!!!! 

Week end du 11 Novembre

13 novembre 2007

Samedi j’ai quitté mon aumonier préféré pour emmenager dans une nouvelle maison et gouter à un peu plus d’indépendance. J’ai donc plié bagages et quitté Fordwich pour m’installer à deux pas de l’école, au Mill Cottage. Quand je dis à deux pas, je rigole bien sur… en fait la maison se situe à 87 pas (j’ai compté) de Junior King’s ce qui est un avantage assez conséquent au moment de régler l’heure du reveil!!! Je gratte ainsi 30 minutes de sommeil par nuit et croyez-moi, elles sont fantastiques ces minutes là!

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Le Mill Cottage

 

Le Mill Cottage étant une maison appartenant à l’école, je me retrouve donc en “colocation” avec deux autres membres de la JKS Staff, à savoir Margarita l’assistante d’espagnol et Chris Lapston, professeur de physique-chimie. La maison est assez douillette même si le rez-de-chaussée est digne d’une habitation troglodyte: il faut baisser la tête pour tenir debout!!!! Ma chambre est spacieuse et confortable, il y a beaucoup de rangements donc c’est vraiment le top. Le chauffage marche à fond pendant la journée ce qui est plutôt une bonne idée vu les températures actuelles (pas plus de 6 degrés par exemple aujourd’hui). Par contre la nuit de dimanche a été glaciale et comme le chauffage s’était arreté, je me suis caillé comme jamais. J’ai vu avec Chris comment régler le chauffage pour éviter ça donc ca devrait aller maintenant.

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Ici je fais genre je sais jouer de la guitare.

 

 

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 Une vue imprenable sur JKS de la fenêtre de ma chambre… pas du tout oppressant !

 

 

Toute la semaine dernière en Angleterre avait été placée sous le signe du coquelicot ou “poppy” en anglais (qui ne s’écrit pas p.o.p.i. comme certains le pensent…!!!) en hommage aux disparus des Première et Seconde Guerres Mondiales. On pouvait donc acheter un poppy en plastique qu’on accrochait à sa veste en signe de solidarité. Le but de l’opération était de collecter des fonds pour venir en aide aux familles de soldats britanniques morts au combat ces dernières années. Comme un bon immigré voulant s’intégrer dans la société anglaise, j’ai participé à l’opération.

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Le fameux poppy

 

Et dimanche (11 novembre) était organisée une cérémonie à la Senior King’s School, dans le centre de Canterbury, à deux pas (non cette fois je n’ai pas compté) de la Cathédrale. Je suis donc entré pour la première fois dans l’école où j’avais postulé à l’origine et je n’ai pas été déçu d’avoir été recruté par la Junior: même si l’endroit est magnifique et très impressionant, les élèves m’ont vite enervé… Ca sentait la Rolex  et le sac Vuitton (le vrai, pas le truc qu’on achète à la sauvette sur les plages de la Côte d’Azur) à 20 km!!! les étudiants de la King’s School sont tous des petits fils à papa pourris gâtés. Ils sont conscients qu’ils possèdent beaucoup d’argent contrairement à mes kids qui sont encore un peu trop jeunes pour se rendre compte que tout le monde n’a pas un appartement à Notting Hill ou un château en région bordelaise. J’aurais vraiment eu du mal à m’intégrer dans un univers aussi pompeux… 

La cérémonie en elle-même était très bien. Toute la communauté s’était réunie pour chanter ensemble des hymnes à la mémoire des disparus, c’était vraiment touchant. Parmis ces chansons il y en avait une qui est assez connue et qu’on entend souvent dans les films (comme dans Titanic me semble-t’il) qui fini comme ca: “O hear us when we cry to thee, For those in peril on the sea.”

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Le Hymn Book avec toutes les paroles pour le karaoke de l’année à la Senior School! Jesus Rocks!!!!!

Après quoi, humiliation extrême, j’ai dû chanter «God Save the Queen »… 

Pardonnez-moi mes frères car j’ai péché ! 

Pour finir, la statistique du jour: Je travaille 46h par semaine et je cumule en tout et pour tout 72h de présence hebdomadaire dans l’école… Tout ca pour £0!!! Exploité dites-vous?

J’en profite pour vous montrer où je travaille tout les jours… MA salle de cours!

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The Garden of England

10 novembre 2007

J’en ai déjà parlé mais je voulais approfondir un peu le sujet: la campagne du Kent. Le Kent est surnommé “le Jardin de l’Angleterre” et ce n’est pas pour rien! Dimanche dernier, j’ai profité du “beau” temps pour aller faire une excursion dans la brousse environnante. Jusqu’alors je n’avais fait que visiter les villes de la cote, avec un bilan mitigé au final… 

J’ai donc pris cette fois la direction opposée et je me suis enfoncé avec Titine dans les vallées de l’Ouest du Kent (en rouge sur la carte).

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Cette zone est assez atypique car il y a les North Downs, une chaîne de collines de craies – celles là même qui forment les magnifiques falaises de Douvres – qui vient couper en deux les immenses plaines du Kent. Ce coin est réputé pour être une des plus belles campagnes anglaises. Ce qui est vraiment agréable là-bas ce sont les grands espaces vides d’habitation. On peut s’arrêter dans un endroit et regarder aussi loin qu’on peut sans voir la moindre maison. Il y a juste une route, une plaine et plein de forêts tout autour. C’est très reposant et ressourçant, et plusieurs fois j’ai eu l’impression que j’étais aux Etats-Unis ou au Canada tellement les espaces semblaient immenses!

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Là ca fait très ranch américain, vous ne trouvez pas? 

En plus j’avais bien choisi ma saison pour visiter ce coin car l’automne dans le Kent c’est absolument fabuleux! Les arbres prennent tous une teinte différente de rouge, de jaune ou d’orange et, malgré le froid, c’est un vrai plaisir de se promener le long de ces petites routes bordées d’arbres. En traversant un champ pour prendre des photos d’une forêt j’ai été frappé par le nombre gigantesque de cailloux qui jonchaient le sol de ces plaines. En fait ce sont ces flint stones dont je vous ai déjà parlé; celles qui ont servi à construire le Norman Castle de Canterbury par exemple: il y en a absolument partout! Ca m’a fait penser aux champs que j’avais nettoyés de leurs cailloux quand j’étais petit… Et je me suis dit que je serais devenu fou s’il y en avait eu autant en Bretagne!!! En fait eux ne les ramassent pas, ils sont bien trop petits pour abimer les machines agricoles et puis de toute façon, il y en a tellement encore sous terre qui n’attendent qu’un sillon de charrue pour sortir que ca ne servirait à rien…!

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Je pense que l’essentiel est dit: j’ai passé une après-midi magique là bas. Je vous laisse admirer les photos qui parlent d’elles-mêmes!

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pb040251.jpgIci je suis sur les North Downs: on voit bien le côté plat de cette région!!! 

Elnur et le rose!

8 novembre 2007

Elnur Eyyubov est un petit azerbaïjanais de 8 ans qui est arrivé en Angleterre cette année. Quand je suis arrivé en septembre, il ne parlait pas un mot d’anglais. Tout ce qu’il faisait c’était se balancer sur sa chaise d’avant en arrière comme un autiste. Ca faisait assez peur d’ailleurs! Même si son niveau en anglais est aujourd’hui assez correct, son français, lui, est pitoyable et pour cause: il n’en a jamais fait. Comme il ne peut pas rester en classe avec les autres, c’est Bibi qui se le coltine. Après avoir tenté de lui apprendre l’alphabet, ce qui n’a pas manqué de le faire rire car beaucoup de lettres se prononcent de la même manière en français et dans sa langue, on est passé à la vitesse supérieure, lundi dernier, avec les genres. 

Le problème est que dans sa langue, masculin et féminin ca n’existe pas: alors allez expliquer ca à un gamin qui comprend à peine l’anglais et à qui on impose en plus une autre langue qui lui est totalement étrangère!!! J’ai donc commencé par lui dire que les feminins étaient des “girl words” et les masculins des “boy words” car il ne comprenait pas le sens symbolique de la règle des genres. En faisant un exemple sur un livre, nous sommes tombés sur: “Léa fait de la voile.” Je lui explique ce que « voile » signifie (en fait je lui fait un dessin parce que sinon c’est pas possible) et il me répond avec toute la logique d’un gosse de 8 ans:

“- Mais… y a que les filles qui ont droit de faire LA voile?”

 Evidemment, c’est un “mot fille” donc pourquoi les garçons joueraient à quelque chose de “fille”??!!! 

Après d’autres tentatives vaines, je lui dit finalement qu’il faut qu’il imagine les mots-filles comme si ils étaient en rose et les mots-garçons en bleu… Et il me dit à ce moment là:

« - Mais si on ne veut pas avoir une voile rose on fait comment?” 

 J’ai finalement laissé tomber les genres…! 

Canterbury, la perle du Kent

7 novembre 2007

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 C’est de loin la plus belle ville d’Angleterre à mon sens!

Canterbury est vraiment une ville magnifique, dans un style très médiéval qui tranche totalement avec les villes industrielles anglaises que l’on a l’habitude de voir à la télé, du genre de Liverpool. Canterbury est la 2ème ville la plus grande du Kent et est la véritable plaque tournante de la région, en reliant les villes de la côte à celles de la campagne. C’est aussi la ville la plus visitée du Kent, et une fois qu’on y est allé on comprend facilement pourquoi! 

 LE monument à voir en priorité, c’est bien entendu la fameuse Christ Church Cathedral, et de toute façon c’est impossible de la louper: quand on est dans le Canterbury historique on ne voit qu’elle dès qu’on lève les yeux! La cathédrale est vraiment splendide et Notre-Dame ferait figure de petite chapelle de province en comparaison. J’y suis déjà allé plusieurs fois et je ne m’en lasse vraiment pas, ce qui est plutôt rare vu comment mon intérêt pour la religion est important, n’est-ce pas…   

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La Cathedrale sous toutes les coutures

Contrairement à Brest où il faut vraiment avoir quelque chose à faire pour sortir, à Canterbury on peut juste marcher dans le centre historique (fermé à la circulation, quel bonheur!) et regarder les rues, les maisons, les remparts, les monuments historiques très nombreux. On peut aussi faire du shopping au super centre de Whitefriars mais seulement à condition de se lever de bonne heure: les magasins ferment tous à 17h30 ici! C’est un peu la mort après; je ne comprend pas comment une ville aussi touristique peut s’arreter de tourner à partir de 5h du soir… C’est assez fou pour moi, et je trouverais ca embettant de ne pas pouvoir faire quelques courses ou bien simplement faire du window-shopping après le boulot. 

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 Ici les remparts

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 Le centre historique

Mis à part la Cathédrale, il y a le Norman Castle qui est aussi un site à voir. Même si c’est vrai qu’il n’en reste plus grand chose, c’est quand même intéressant de voir comment ont été construits la plupart des monuments médievaux comme celui là, car dans le Kent il n’existe pas vraiment de grosses pierres pour construire en dur donc les anciens ont dû faire avec les moyens du bord, c’est à dire avec des “flint stones”, du silex (apparemment… j’y connais strictement rien en caillasse donc!). Et c’est aussi ce qui rend la Cathédrale exceptionnelle car les pierres qui ont été utilisées pour la construire ont été importées de Normandie!!! Pour l’époque c’était un projet pharaonique (la construction a commencé au XIème siècle… un peu d’histoire ne fera de mal à personne :-P )

 canterburynormancastle.jpg canterburynormancastle5.jpg    canterburynormancastle12.jpg canterburynormancastle7.jpg canterburynormancastle11.jpgLe Norman Castle et ses flintstones 

Donc voilà, c’est une destination que je conseille à tout le monde parce que c’est vraiment une ville très accueillante et où il y a des milliers de choses à faire. Il me reste encore pas mal de coins à visiter comme l’abbaye Saint-Augustine mais je prend mon temps pour profiter de tous les endroits (gratuits) qu’il y a à Canterbury. Alors viendez!!! 

Fordwich, le Lannedern anglais! (ou le Minnihy, ca marche aussi)

7 novembre 2007

Maintenant je vais vous parler de là où je vis: Fordwich. 

Fordwich est à Canterbury ce que le Relecq est à Brest si vous voulez… Officiellement, il y a 200 habitants mais je me demande bien où ils ont été les compter. Fordwich détient le titre de plus petit village d’Angleterre, ce qui fait d’ailleurs sa grande fierté! (c’est inscrit sur tous les panneaux)

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Il fait aussi partie des fameux Cinque Ports (avec Hastings, Douvres, New Romney,…) qui etaient des ports stratégiques pour défendre l’Angleterre contre ces méchants Normands du temps de William the Conqueror. Aujourd’hui, ces villes sont généralement devenues des lieux très touristiques car la plupart ont conservé beaucoup de traces de leur passé royal et militaire. 

 

C’est un village typiquement anglais du Kent, avec des rues étroites et des superbes maisons en briques rouges ou avec une façade à colombage, mais malheureusement son charme est un peu terni par le flot incessant de voitures qui y passent chaque jour pour éviter les bouchons dans Canterbury. 

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Malgré ca, ca reste une ville super jolie, avec beaucoup de caractère et je prend beaucoup de plaisir à y marcher  tous les matins pour aller à Junior King’s.

Pour finir, spéciale dédicace à la promo M1 LCE 2007, partiel de traduction du second semestre. Voici en exclusivité, je l’ai retrouvé pour vous: 

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La Great Stour!!!!! Bon j’ai pas encore retrouvé l’écluse, mais promis dès que je la trouve je casse la gueule de l’éclusier qui va chasser la belette la nuit avec des paniers… ou alors c’étaient des blaireaux qu’il chaissait avec sa “sluice”?!

JKS

6 novembre 2007

Forcément comme introduction, il faut que je vous parle de l’école où je me trouve: la Junior King’s School! JKS a été fondée en 1879, ce qui fait d’elle la plus ancienne école privée du pays. Elle se trouve à moins de 5 km de Canterbury, dans un patelin nommé Sturry. 

Ce qui m’a frappé la première fois que je suis arrivé ce sont ses bâtiments magnifiques et typiquement anglais en briques rouges… On se croirait dans Harry Potter 8!! Je vous laisse admirer la vue:

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 L’entrée, qui impressionne déjà pas mal!

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Le bâtiment principal et le blason de l’école 

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La “Barn”, le lieu de rassemblement pour tous les évenements de l’école, c’est la aussi que se déroulent la majorité des “assemblies” le matin pour la prière.

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Voila qq gamins avec leur uniforme de base (il y en a un plus classe pour les jours spéciaux)

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L’église qui appartient à Junior King’s

Pas mal, hein?!!!

Le voila enfin!!!!!!

5 novembre 2007

Vous en rêviez, Fanch l’a fait ! La naissance tant attendu du blog dedié à mes aventures anglaises !!!  J’ai longtemps hésité à le faire étant donné que je ne savais pas encore de quoi mon avenir serait fait à Canterbury ni si j’aurais accès à internet durant mon séjour… mais finalement je me suis dit que j’allais créer des émeutes si je ne montrais pas mes photos ou si je ne donnais pas de nouvelles, alors voila !

J’espère que vous apprécierez ce blog et que vous n’hésiterez pas à laisser des commentaires, j’essaierais de poster aussi souvent que possible, only for you !

 See you everybody !!! 

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